The Preterite Tense in Spanish

The preterite tense in Spanish (El Pretérito Indefinido) is used to express an action in the past that is completed, (in a specific point in the past like yesterday) in this lesson we will talk about the conjugation of each type (-ar, -er and -ir) and give some examples.

The Preterite Tense in Spanish

Preterite Tense In Spanish

There are three types of endings (like we have seen previously in the present tense lesson) and the regular verbs follow these patterns:

Verbs that end with -ar

Yo
-aste
Él/ ella
Usted
Nosotros / Nosotras-amos
Vosotros / Vosotras-asteis
Ellos / Ellas-aron
Ustedes-aron

Example: Estudiar (to study):

Yoestudié
estudiaste
Él/ ellaestudió
Ustedestudió
Nosotros / Nosotrasestudiamos
Vosotros / Vosotrasestudiasteis
Ellos / Ellasestudiaron
Ustedesestudiaron

Example: Hablar (to speak)

Yohablé
hablaste
Él/ ellahabló
Ustedhabló
Nosotros / Nosotrashablamos
Vosotros / Vosotrashablasteis
Ellos / Ellashablaron
Ustedeshablaron

Verbs that end with -er and -ir

Yo
-iste
Él/ ella-ió
Usted-ió
Nosotros / Nosotras-imos
Vosotros / Vosotras-isteis
Ellos / Ellas-ieron
Ustedes-ieron

Example: aprender (to learn)

Yoaprendí
aprendiste
Él/ ellaaprendió
Ustedaprendió
Nosotros / Nosotrasaprendimos
Vosotros / Vosotrasaprendisteis
Ellos / Ellasaprendieron
Ustedesaprendieron

Example: comer (to eat)

Yocomí
comiste
Él/ ellacomió
Ustedcomió
Nosotros / Nosotrascomimos
Vosotros / Vosotrascomisteis
Ellos / Ellascomieron
Ustedescomieron

Example: decidir (to decide)

Yodecidí
decidiste
Él/ elladecidió
Usteddecidió
Nosotros / Nosotrasdecidimos
Vosotros / Vosotrasdecidisteis
Ellos / Ellasdecidieron
Ustedesdecidieron

Example: partir (to leave)

Yopartí
partiste
Él/ ellapartió
Ustedpartió
Nosotros / Nosotraspartimos
Vosotros / Vosotraspartisteis
Ellos / Ellaspartieron
Ustedespartieron

We normally use time expressions to indicate a specific time when the action took place, like:

Anoche – last night

Ayer – yesterday

La semana pasada –  last week

Hace + period of time : hace dos meses ( two months ago)

Note: you can practice what you’ve learned here, and learn how to pronounce each of the words in our Memrise course here, don’t know how to use the platform or sign up? we’ve got you covered in this easy-to-follow tutorial here.

Some irregular verbs:

Ser and ir (to be and to go)

Notice that both have the same conjugation in the preterito indefinido:

Yofui
fuiste
Él/ ellafue
Ustedfue
Nosotros / Nosotrasfuimos
Vosotros / Vosotrasfuisteis
Ellos / Ellasfueron
Ustedesfueron

Tener (to have)

Yotuve
tuviste
Él/ ellatuvo
Ustedtuvo
Nosotros / Nosotrastuvimos
Vosotros / Vosotrastuvisteis
Ellos / Ellastuvieron
Ustedestuvieron

Venir (to come)

Yovine
viniste
Él/ ellavino
Ustedvino
Nosotros / Nosotrasvinimos
Vosotros / Vosotrasvinisteis
Ellos / Ellasvinieron
Ustedesvinieron

Hacer (to do)

Yohice
hiciste
Él/ ellahizo
Ustedhizo
Nosotros / Nosotrashicimos
Vosotros / Vosotrashicisteis
Ellos / Ellashicieron
Ustedeshicieron

Estar (to be)

Yoestuve
estuviste
Él/ ellaestuvo
Ustedestuvo
Nosotros / Nosotrasestuvimos
Vosotros / Vosotrasestuvisteis
Ellos / Ellasestuvieron
Ustedesestuvieron
The Preterite Tense in Spanish visual

Happy learning!

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